Perusahaan Roket Jeff Bezos Ingin Membangun Stasiun Luar Angkasa

  • Share

Blue Origin mengatakan akan bekerja sama dengan Sierra Space, Boeing, dan perusahaan lain untuk membangun pos terdepan yang dapat membantu menggantikan Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Blue Origin, perusahaan luar angkasa milik Jeff Bezos, pendiri Amazon, bekerja sama dengan perusahaan lain untuk membangun stasiun luar angkasa di orbit Bumi. Kelompok tersebut mengumumkan rencananya pada hari Senin, mengungkapkan konsep terbaru untuk pos orbital yang dibangun secara pribadi yang dapat menggantikan atau melengkapi Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Masuknya proposal stasiun ruang angkasa swasta datang ketika NASA mencari pengganti laboratorium luar angkasa berusia 20 tahun senilai $ 100 miliar, yang menunjukkan tanda-tanda usianya. Apakah salah satu konsep orbit rendah Bumi akan siap untuk menampung astronot pada saat pendanaan untuk Stasiun Luar Angkasa Internasional berakhir sekitar tahun 2030 tidak jelas, dan sebagian besar bergantung pada pendanaan yang dapat diperoleh NASA dari Kongres.

Badan tersebut berencana untuk mengalokasikan hingga $400 juta kepada perusahaan luar angkasa swasta untuk memulai konstruksi, akhirnya bermitra dengan operator swasta seperti sekarang bergantung pada perusahaan seperti SpaceX milik Elon Musk untuk mendapatkan kargo dan astronot ke dan dari ISS.

Proposal oleh Blue Origin dan mitranya, yang disebut Orbital Reef, hanya ada dalam animasi dan gambar digital, dan para eksekutif mengatakan itu dapat dibangun pada akhir dekade ini. Ini akan memiliki persaingan, dari stasiun Tiangong yang sangat nyata yang diharapkan China akan selesai secepatnya tahun depan, serta pos-pos swasta lain yang diusulkan.

Lockheed Martin dan Nanoracks, sebuah perusahaan yang memfasilitasi penelitian tentang ISS, pekan lalu meluncurkan stasiun luar angkasa mereka sendiri yang disebut Starlab. Dan Axiom Space, peserta lain, memiliki lampu hijau untuk meluncurkan awal dari pangkalan terbang bebas yang pertama-tama akan dipasang ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Proyek Orbital Reef diharapkan mendapat dukungan finansial yang besar dari Mr. Bezos, yang telah berkomitmen untuk membelanjakan $1 miliar per tahun dari kekayaannya untuk Blue Origin, dan telah menjelaskan tujuan untuk menciptakan kondisi bagi jutaan orang untuk tinggal dan bekerja di ruang angkasa.

Perusahaan, yang didirikan pada tahun 2000, telah meluncurkan pelanggan pada penerbangan wisata pendek naik turun ke tepi luar angkasa. Tetapi belum mencapai tujuan lain, seperti membangun roket orbital atau memenangkan kontrak NASA untuk membangun pendarat bulan untuk astronot.

Mitra utama dalam proyek ini adalah Sierra Space, yang telah membangun ide stasiun luar angkasanya sendiri selama bertahun-tahun, dan Boeing, raksasa kedirgantaraan yang telah membangun dan mengelola segmen Amerika di ISS untuk NASA.

Stasiun luar angkasa yang mereka usulkan bertujuan untuk “menghasilkan penemuan baru, produk baru, bentuk hiburan baru dan kesadaran global akan kerapuhan dan keterkaitan Bumi,” Brent Sherwood, wakil presiden Blue Origin, mengatakan kepada wartawan pada hari Senin dari konferensi luar angkasa di Dubai.

Desain stasiun yang paling dasar menyerupai stasiun luar angkasa saat ini, dengan sekitar 90 persen volume interior dan kapasitas untuk menampung hingga 10 astronot (ISS biasanya menampung tujuh, tetapi telah menjadi rumah bagi sebanyak 13 astronot sekaligus ).

Sierra Space akan menyumbangkan habitat LIFE-nya, modul tiup yang diluncurkan ke luar angkasa dalam bentuk kental, kemudian mengembang di luar angkasa menjadi pod berbentuk marshmallow dengan kain tebal untuk dinding. Perusahaan juga dapat menggunakan pesawat luar angkasa Dream Chaser untuk mengirim astronot ke dan dari stasiun. Dan kapsul Starliner Boeing, taksi astronot yang dirusak oleh berbagai masalah teknis, diharapkan membawa pengunjung ke Orbital Reef.

Beberapa perusahaan tampaknya mampu secara finansial untuk melakukan pembangunan stasiun luar angkasa — suatu prestasi tinggi yang hanya dilakukan oleh pemerintah, yang biasanya lebih dimotivasi oleh hubungan internasional daripada keuntungan. Stasiun yang diusulkan, termasuk Orbital Reef, bertujuan untuk menghasilkan pendapatan dari turis kaya serta peneliti akademis dan perusahaan. Tetapi metrik spesifik pada permintaan itu tetap kabur, kata para eksekutif.

Basis pelanggan lain untuk stasiun ini adalah badan antariksa pemerintah. Tim Orbital Reef sudah berbicara dengan negara lain, Janet Kavandi, presiden Sierra Space dan mantan astronot, mengatakan dalam sebuah wawancara, menyoroti program luar angkasa Uni Emirat Arab.

“UEA sangat tertarik, dan ada banyak diskusi tentang kemitraan mereka dengan kami selama beberapa bulan terakhir,” kata Kavandi, berbicara di Dubai pada Kongres Astronautika Internasional tahunan. “Kami juga akan berdiskusi dengan mitra lain, banyak di antaranya adalah mitra yang dimiliki NASA di ISS hari ini, tetapi juga mitra yang belum pernah terbang di luar angkasa di masa lalu,” tambahnya.

Mike Gold, wakil presiden eksekutif di Redwire Space, perusahaan lain yang bermitra dengan Blue Origin, mengatakan elemen stasiun ruang angkasa baru bisa menjadi tempat uji coba untuk teknologi yang pada akhirnya akan membantu astronot hidup di bulan.

Orbital Reef adalah kemitraan besar kedua Blue Origin dengan perusahaan luar angkasa lainnya. Perusahaan ini bekerja sama dengan Lockheed Martin, Northrop Grumman, dan Draper pada 2019 dalam proposal pendarat bulan, yang disebut Blue Moon, untuk NASA. Tapi NASA memilih pendarat yang dipasang oleh SpaceX.

Mr. Sherwood menolak untuk mengatakan berapa banyak biaya untuk membangun Orbital Reef, atau berapa banyak yang akan disumbangkan oleh Mr. Bezos. Sebagian besar biaya dan ruang lingkup stasiun, kata Mr. Sherwood dan yang lainnya, tergantung pada seberapa banyak NASA dapat menghabiskan dalam program baru untuk membantu mendanai proposal stasiun ruang angkasa swasta.

“Kami berkomitmen untuk mewujudkan ini terlepas dari apa yang dapat didanai NASA, kata Mr. Sherwood.

(Visited 1 times, 1 visits today)
  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *